Secretaria de Estado de Comercio de España, Xiana Méndez, en República Dominicana

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La secretaria de Estado de Comercio de España, Xiana Méndez, visitó durante dos días a la República Dominicana con la intención de darle un nuevo impulso a las inversiones en el país caribeño.

España es el tercer mayor inversor en República Dominicana, con cerca de 2,000 millones de euros (unos 2,300 millones de dólares) de inversión acumulada. Y aunque en los últimos años se ha registrado “un ligero descenso” en esta tendencia, Méndez aseguró que quieren “acompañar a las empresas para poder revertir esta tendencia».

En la jornada de reuniones de la Secretaria de Estado, participó en un desayuno con representantes de quince empresas españolas implantadas en el país. Aquí destacó que se podrán beneficiar del nuevo programa de colaboración público-privada del Gobierno dominicano, así como de un nuevo reglamento del sector eléctrico.

Dijo que las empresas españolas transmiten un “mensaje de optimismo”, dadas las perspectivas de recuperación económica de la tras la pandemia y la actitud del Gobierno del presidente Luis Abinader favorable a los negocios.

Reuniones 

Méndez sostuvo encuentros de trabajo con el canciller de la República, Roberto Álvarez y los ministros de Energía y Minas, Antonio Almonte Reynoso y de Industria, Comercio y Mipymes, Ito Bisonó.

En su reunión con este último, ambos funcionarios estudiaron retomar las actividades de promoción de las zonas francas dominicanas en España, que ofrecen «oportunidades muy interesantes de colaboración», en especial para la inversión de pequeñas y medianas industrias.

También hablaron de poner en marcha un grupo de trabajo bilateral para identificar oportunidades comerciales y solucionar obstáculos técnicos al comercio, en el marco del Acuerdo de Asociación Económica (EPA, por sus siglas en inglés) firmado en 2008 entre países del Caribe y la Unión Europea.

La secretaria de Estado de Comercio de España, Xiana Méndez, se reúne con el Ministro de Relaciones Exteriores de República Dominicana, Roberto Álvarez Gil. Xiana Méndez le ha trasladado su satisfacción por ser España el primer socio comercial europeo de República Dominicana.
La secretaria de Estado de Comercio de España, Xiana Méndez, se reúne con el Ministro de Relaciones Exteriores de República Dominicana, Roberto Álvarez Gil. Xiana Méndez le ha trasladado su satisfacción por ser España el primer socio comercial europeo de República Dominicana.

La intención es poner iniciar en el segundo semestre de este año, y celebrar su primera reunión, siempre que las circunstancias sanitarias lo permitan.

En el encuentro con Antonio Almonte conversaron del «calendario muy ambicioso» que plantea su cartera, que contempla la celebración de licitaciones y acuerdos público-privados en el área de generación, transmisión y distribución eléctrica, así como en energías renovables.

«Hay mucho espacio para la inversión privada, y el ministro es conocedor de la capacidad de las empresas españolas, que tienen mucho que aportar», comentó.

En la reunión con el presidente Abinader, se abordaron grandes proyectos en el sector turístico que están por venir, así como la cooperación en materia industrial y en el sector de salud, entre otras áreas, según detalló Méndez.

Méndez en su encuentro con el presidente de la República Luis Abinader.

Inversiones de España en República Dominicana

Xiana Méndez trabajará con el gobierno dominicano para que las Mipymes aprovechen el EPA. Contrario a lo que muchos pudieran pensar, la relación comercial entre el Reino de España y República Dominicana no es solo una oportunidad futura desde el punto de vista de la inversión y el comercio, ya es provechosa para ambos países por los resultados que arroja cada año.

“Desde la entrada en vigor del Acuerdo de Asociación Económica, los datos muestran un incremento de los flujos en ambos sentidos. Lo que se ve por el lado de la República Dominicana es mucha fluctuación, pero la tendencia a lo largo de los años es más bien positiva”, detalló.

La secretaria de Estado de Comercio del Reino de España agregó que aunque la importación de productos españoles supere por mucho las exportaciones dominicanas hacia España, el país recibió el año pasado US$722 millones de dólares en remesas. Además, de un monto similar, en años anteriores, por concepto de gasto turístico de los casi 200 mil españoles que vinieron a vacacionar en el país.

Durante el período 2016-2019, el intercambio comercial entre República Dominicana y España totalizó US$ 2,989.5 millones, con una tasa de crecimiento promedio de 4.3%. US$ 393.6 millones corresponden a exportaciones dominicanas hacia España y US$ 2,595.9 corresponden a importaciones desde España, lo cual equivale a un déficit comercial para República Dominicana de US$ 2,202.3 millones.

Sin embargo, desde la óptica de Méndez, “no son solo los números”. Dijo que “hay factores cualitativos que llevan a una interpretación de los números de forma positiva también para República Dominicana de esta relación comercial”.

Sobre el EPA

Se refirió al Acuerdo de Asociación Económica entre la Unión Europea y los países del Cariforo (2008), que otorga libre acceso al mercado a un 98.5% de las exportaciones provenientes de la región del Caribe. «Ejecutar un acuerdo como este es complicado y requiere, también, reformas”, hay factores que podrían facilitar un mejor aprovechamiento del acuerdo desde República Dominicana.

“Un acuerdo como el EPA supone tener productos competitivos para llegar a un mercado como el europeo, que tiene unos niveles de exigencia máximo y donde la competencia ya es muy grande, no solo de productos europeos, sino de productos de terceros países”, dijo.

Indicó, además, que se requiere inversión por parte de la industria para dotar de mayor competitividad a los productos y también reformas en materia administrativa que permita gestionar los flujos de productos y servicios, desde el punto de vista burocrático, administrativo y de los controles sanitarios.

Pero la verdadera asignatura pendiente es que “tenemos que ser más activos en permitir un mayor aprovechamiento del acuerdo por parte de las pequeñas y medianas empresas”.

Asegura que son precisamente ellas las que experimentan más dificultades para conocer los tratados comerciales y verse reflejadas en las ventajas que ofrecen, al igual que para contar con programas de apoyo de las autoridades que les permitan entender el cumplimiento de los requisitos y la documentación en sentido general.

“Eso es complejo. Lo es para una empresa grande, más aún para una empresa pequeña que nunca se ha internacionalizado. O sea, requiere de una presencia activa del sector público y por tanto, yo creo que eso es algo en lo que todos tenemos que trabajar”, afirmó.

El desafío de invertir

“Nosotros queremos colaborar con República Dominicana para establecer buenas prácticas y compartir experiencias de programas que ayudan a la pequeña y mediana empresa a conocer esos acuerdos y aprovecharlas mejor” afirmo la funcionaria.

Que en los últimos años la inversión española en el país no haya crecido es motivo de preocupación para la secretaria de Comercio del Reino de España. “Dentro del sector hotelero, lo que hemos visto es que habiendo alcanzado un tope de inversión de 2,000 millones de euros, prácticamente en los últimos años se han venido observando flujos positivos, pero más reducidos”, comentó.

La inversión de España registrada en el país durante el período 2010 – 2019 asciende a $1,708.3 millones de dólares, representando el 6.7% de la Inversión Extranjera Directa (IED) en la República Dominicana durante dicho período, de acuerdo a estadísticas oficiales del Banco Central.

Optimismo empresarial

Méndez Bértolo aseguró que el optimismo que existe entre los empresarios españoles es un buen augurio para el país, debido al Gobierno actual y a su visión de la economía para la transformación del país.

Ellos tienen la mirada puesta en las alianzas público privadas, en la entrada en funcionamiento de la Ley 47-20 y en su Reglamento, quieren ver cómo se traducirán las iniciativas en proyectos reales, “porque las empresas españolas tienen mucha experiencia en ese tipo de proyectos”, manifestó la funcionaria española, que también se reunió con los empresarios españoles que conforman la Cámara Española de Comercio de la República Dominicana, integrada por 400 miembros.

Secretaria de Estado de Comercio de España, Da. Xiana Méndez, quien compartió junto a parte de los miembros de la Junta Directiva de la Cámara de Comercio Española en RD.

“En la medida en que eso vaya marchando podremos ver empresas españolas estudiando proyectos y queriendo estar aquí”, añadió, para luego señalar que pasada la pandemia del COVID-19 y tomando en cuenta el buen ritmo que lleva la vacunación en República Dominicana, las empresas esperan un despegue del sector turístico que arrastrará a toda la economía.

Zonas Francas

Expuso, además, que las zonas francas constituyen un área donde se puede fomentar la inversión desde España, así como “resolver cuestiones que tienen que ver con seguridad jurídica, con trato no discriminatorio, ese marco legal que siempre es importante para atraer a los inversionistas de cualquier país”.

Según estadísticas del sector zonas francas al 2019, en el país existen cerca de quince empresas con capital español operando bajo este régimen, dedicadas a la prestación de servicios (call centers), producción de bebidas alcohólicas, productos médicos y farmacéuticos, cartón, impresiones y papelería, tabaco, productos agroindustriales y productos químicos, generando cientos de empleos directos distribuidos en toda la geografía nacional.

Méndez Bértolo explicó que la Oficina Económica y Comercial de España tiene registradas unas 100 empresas españolas que pertenecen a sectores muy variados. Entre ellos: industrial, infraestructura, energía, agro, distribución, comercial.

Turismo dinámico

No obstante, precisó que en República Dominicana el sector hotelero sigue siendo el predominante, conformado por empresas que llegaron hace 36 años y otras que han llegado en épocas más recientes.

Informó que incluso en el 2020 hubo empresas españolas que llegaron al país con proyectos que no se detuvieron por la pandemia del Covid- 19.

“Es un sector muy importante, pero que también es dinámico, porque tiene una presencia creciente. Y de hecho, algunas empresas del sector hotelero han reinvertido en mejoras y en ampliación de su capacidad en los últimos años”.

Con información de El Caribe

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